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稀缺“长绒”,能否长久繁荣?

稀缺“长绒”,能否长久繁荣?
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  继今年4月陆地棉基因组测序完成后,另一个棉花兄弟的身份密码也被揭开。

  据媒体报道,由溢达集团和中科院上海生科院、国家人类基因组南方中心、南京农业大学合作的海岛棉(又称长绒棉)基因组测序项目日前正式完成。相关成果已发表于《科学报告》杂志。

  相关负责人表示,该项目的完成将极大地提高棉花育种的效率和精度,给中国乃至全球棉种科研带来全新革命。

  对于长绒棉,这无疑是一条喜讯。那么,这份强有力的科技支撑能否让中国长绒棉的产业发展迎来长久繁荣呢?

  大起大落的命运

  长绒棉是世界上纤维品质最优的棉花,也是全球高端纺织品及特种纺织品的重要原料。在我国,新疆是唯一适宜种植长绒棉的区域,产量、质量居世界前列。然而,近些年,新疆长绒棉的日子过得并不太平。

  2014年之前,国家对棉花的收储政策中只有陆地棉,并不包括长绒棉。这严重影响了长绒棉市场,农民种植积极性不是很高。2011~2013年,长绒棉的种植面积逐年减少,甚至出现了陆地棉和长绒棉价格倒挂的反常现象。

  2014年,国家棉花政策发生变化,长绒棉被纳入补贴范围。农民们尝到甜头后,种植欲望被点燃。今年,新疆长绒棉种植面积大幅提升,接近200万亩,几乎比上一年度翻了一倍多。然而,天有不测风云。今年新疆地区的高温天气导致长绒棉大幅减产。

  “和陆地棉相比,长绒棉对水、肥、光、温等条件的要求比较敏感。”新疆农科院经作所研究员田立文长期关注棉花及棉农的命运。“农民们刚被挑起的种植热情遭到沉重打击,明年长绒棉的种植面积会有多少,已经很难估计。”

  造成长绒棉种植面积反复无常的,还有价格因素。与陆地棉相比,长绒棉的需求量要小得多。目前,全世界的长绒棉产量在45万吨左右。“种植面积稍微扩大,价格就会掉得很厉害。”田立文无奈地说。

  科研带来了什么

  长绒棉的不稳定局面让相关企业如履薄冰。为有效解决这一问题,新疆海岛棉的最大用户之一——溢达集团出资1500万元,于2011年10月与国内多家科研机构共同启动了全球首个海岛棉基因组测序项目。

  经过近4年努力,海岛棉全基因组高质量框架图绘制完成。

  长绒棉基因组测序参与成员、中科院上海生科院植物生理生态研究所副研究员王凌健告诉《中国科学报》记者,长绒棉基因组测序成功后,很多相关生命信息都能从中分析出来。比如,它的品质为什么这么好、对于生长环境的要求为何如此苛刻等。

  此外,基因组测序对于长绒棉育种也会起到很大帮助。“传统育种是根据植物的表型来实现,没有精确到由哪些基因来控制,因此杂交上带有一定的盲目性。”王凌健介绍说,如果知道了长绒棉的基因组,可将需要的基因移植到新种上来,从而提高棉花育种的效率和精度。

  然而,这次攻关并不顺利。

  “长绒棉的基因组测序难度很大。尽管和陆地棉基因测序的起步时间差不多,但还是比后者要迟。”王凌健说,这是因为陆地棉在前期已有较广泛拼搏在线深入的研究,“有很多基因信息中的位点都是知道的,因此可作为一个标记点,把相关基因信息补充上去”。

  相比之下,长绒棉的遗传学背景十分匮乏。“没有现成的模板去贴,基因组的组装难度很大。”王凌健表示,为解决这一问题,他们增加了遗传基础的研究和分析内容,才更准确地完成了基因组的组装。

  转机还需多方之力

  在专家看来,基因组信息确定让长绒棉的产业发展出现了一缕曙光。然而,未来的路可能还很长。

  “育种的目标是让长绒棉的质量更好、产量更高、种植范围更广、抗病性更强。”王凌健表示,要实现这一目标,仅凭基因组信息是不行的,还要在此基础上找出具体的基因来验证,而这需要后续研究工作的持续跟进。

  “和陆地棉相比,国家对长绒棉的科技投入还不够。”田立文说,与陆地棉相比,长绒棉的采摘更加困难,成本也大。“长绒棉的机械采集是一个十分迫切的科研课题。”

  此外,还需要形成一套专属的长绒棉种植管理技术。田立文表示,现在很多种植技术都是套用陆地棉的方法种植,这对于增加产量和提高农民积极性来说都是一个不小的障碍。

  田立文觉得,长绒棉的未来还需要多方力量驰援。

  “国家的棉花政策一定要稳定。”田立文指出,在支持棉花生产时,要考虑到长绒棉的特殊性,至少保证对待长绒棉的政策不能低于对待陆地棉的政策。同时,要加大宣传力度,着力提升长绒棉的国拼搏在线 际认可度,彻底改变过去那种“酒香不怕巷子深”的老观念。

  (原载于《中国科学报》 2015-10-15 第1版 要闻)