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“卡西尼”将最后三次近距离给土卫二拍特写

“卡西尼”将最后三次近距离给土卫二拍特写

  美国航天局10月13日说,“卡西尼”探测器对土星的卫星土卫二的近距离观拼搏在线测即将拉下帷幕,但在告别前它还将三次飞近这个大型卫星,以拍摄特写。

  据美国航天局当天发表的一份声明,“拼搏在线卡西尼”将于美国东部时间14日6时41分(北京时间14日18时41分),以1839公里的距离从土卫二上方掠过。这样的距离对拼搏在线“卡西尼”而言只是“中等程度的接近”,但它却给“卡西尼”提供了第一次近距离观测土卫二北极地区的机会。

  在此前“卡西尼”与土卫二的“邂逅”中,土卫二的北半球都笼罩在冬季的黑暗之中,但现在夏日的阳光照耀着土卫二的北极,科学家将利用此次机会寻找古代地质活动的迹象,比如类似土卫二南极地区可喷发间歇泉、像虎纹一般分布的地表裂缝等。

  本月28日,“卡西尼”将第二次飞近土卫二,届时它将以“令人目眩的”49公里的距离从土卫二南极上空经过,这也将是“卡西尼”下降最深的一次飞行,科学家希望借助这次机会收集土卫二海洋热液活动及其对土卫二宜居性影响的数据。

  “卡西尼”第三次飞近土卫二将发生在12月19日,届时它将从约5000公里的高空,研究土卫二内核向外散发的热量数据。

  “卡西尼”2004年抵达土星,任务期还剩两年时间。从今年11月开始,项目人员将缓慢提升“卡西尼”围绕土星赤道绕转的轨道高度,此后“卡西尼”将有更多机会近距离观测土星的小型卫星。

  自2005年“卡西尼”发现土卫二上有冰屑喷发,这颗土星的卫星就被列为太阳系中搜寻宜居环境最有希望的星球之一。今年3月,科学家宣布土卫二的海洋底部可能存在热液活动。今年9月,美国航天局宣布,土卫二拥有全球性海洋,而不是此前认为的区域性海洋。