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揭开1.3亿年前鸟类羽毛秘密

揭开1.3拼搏在线亿年前鸟类羽毛秘密

  中科院南京地质古生物研究所博士泮燕红等专家通过多年研究,证明了1.3亿年前的始孔子鸟羽毛化石中的确存在角蛋白和色素体,这为远古时期鸟类羽毛颜色的还原提供了依据。该研究今日在线刊登在《美国科学院院报》上。

  我国目前发现最早的鸟化石,当属始孔子鸟,距今1.3亿年,发现于河北省丰宁地区。和一般的鸟化石不同,始孔子鸟化石,不仅古老,羽毛还保存得特别精美。借助扫描电镜、透射电镜,以及免疫荧光、免疫电镜等,泮燕红等专家在始孔子鸟化石中,选取了8处羽毛化石,和现在的鸡羽毛,进行研究拼搏在线分析。研究发现,始孔子鸟羽毛超微结构和鸡羽毛非常相似。“这些超微结构排列非常有趣,内部是球状和棒状的色素体,外面是角蛋白。”

  由于以往报道过角蛋白的化石标本的时代都来自晚白垩世(不早于7500万年),因此这项工作把角蛋白能够保存的时代往前推进了至少5000万年。

  “鸟的羽毛颜色和色素体有一定的关系。被证实了色素体存在后,将来通过更细致的研究,就真的可以把远古时期鸟儿的羽毛颜色恢复起来。”

  (原载于《南京日报》 2016-11-22 A04版)